Compartir
El glaciar Pine Island genera preocupación

El glaciar Pine Island genera preocupación

El glaciar Pine Island, genera gran preocupación ya que se detectó una fuente activa de calor volcánico, provocada por el calentamiento global entre otros factores, lo cual causa incertidumbre sobre su futuro.

Este descubrimiento y otros hallazgos, son fundamentales para comprender la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida occidental, de la cual forma parte el glaciar de Pine Island, este estudio fue publicado en la última edición de Nature Communications.

El autor principal del estudio Brice Loose mencionó “Estábamos buscando entender mejor el papel del océano en la fusión de la plataforma de hielo», «Analizamos el agua para medir cinco gases nobles diferentes, incluidos el helio y el xenón, para rastrear el derretimiento del hielo y el transporte de calor. El helio-3, el gas que indica vulcanismo, es uno de los gases que obtuvimos de este método de rastreo». «No estábamos buscando vulcanismo, estábamos usando estos gases para rastrear otras acciones», dijo. «Cuando comenzamos a ver altas concentraciones de helio-3, pensamos que teníamos un grupo de datos malos o sospechosos». La capa de hielo de la Antártida Occidental se encuentra en la cima de un importante sistema de grietas volcánicas, pero no ha habido evidencia de actividad magmática actual, agregó el científico. La última actividad de este tipo fue hace 2 mil 200 años,. Y si bien el calor volcánico se puede rastrear a los volcanes inactivos, lo que los científicos encontraron en Pine Island es nuevo.

En la investigación que lleva a cabo el científico Brice Loose detalla que el sistema de grietas volcánicas dificulta medir el flujo de calor a la capa de hielo de la Antártida Occidental. Pero a medida que el equipo realizó su investigación, encontró grandes cantidades de un isótopo de helio, que proviene casi exclusivamente del manto, «Cuando encuentras helio-3, es como una huella dactilar para el vulcanismo. Descubrimos que es relativamente abundante en el agua de mar en la plataforma de Pine Island. Las fuentes de calor volcánico se encontraron debajo del glaciar de más rápido movimiento y de fusión más rápida en la Antártida, el glaciar Pine Island», «Está perdiendo masa más rápido». La cantidad de hielo que se desliza hacia el océano se mide en gigatoneladas: mil millones de toneladas métricas. Sin embargo, Loose señala que esto no implica que el vulcanismo sea la principal fuente de pérdida de masa de Pine Island. Por el contrario, «hay varias décadas de investigación que documentan el calor de las corrientes oceánicas que desestabilizan el Glaciar Pine Island, que a su vez parece estar relacionado con un cambio en los vientos climatológicos alrededor de la Antártida».

La evidencia de vulcanismo es un nuevo elemento a considerar cuando se monitorea la estabilidad de la capa de hielo. La profesora Karen Heywood, de la Universidad de East Anglia y científica jefe de la expedición, mencionó: «El descubrimiento de los volcanes debajo de la capa de hielo antártica significa que hay una fuente adicional de calor para derretir el hielo, lubrique su paso hacia el mar y contribuya al derretimiento de las cálidas aguas oceánicas. Será importante incluir esto en nuestros esfuerzos para estimar si la capa de hielo de la Antártida puede volverse inestable y aumentar aún más el incremento del nivel del mar”.

Redactado

Ruth Salazar

Dejar un Comentario